Chet Baker – My Funny Valentine (1994)

“Maior garoto-propaganda do movimento jazzístico da Costa Oeste dos Estados Unidos, Chet Baker deixou uma marca profunda no universo musical”

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Quando o corpo de Chet Baker foi encontrado ensanguentado na aspereza do asfalto do hotel em Amsterdã, numa sexta-feira 13 do mês de maio de 1988, sob a janela do terceiro andar do hotel onde ele estava hospedado, a princípio ninguém o reconhecera. Anos de uso de drogas, incluindo-se aí, abuso de álcool, tornaram irreconhecível o homem de 58 anos de idade que, no início dos anos 50 – jovem, de cabelos claros e com aparência de “bom rapaz”, era visto como o mais representativo garoto-propaganda do cool jazz da Costa Oeste. Embora sua morte tenha sido oficialmente considerada um acidente resultante da queda da janela do hotel, a forma trágica como ocorreu denotava-se (de acordo com alguns), vergonhosa para um músico cuja carreira havia começado de forma tão espetacular.

Para melhor compreensão dos aspectos que compõem a trajetória do artista, vamos retroceder um pouco no tempo: nascido Chesney Henry Baker, em 23 de dezembro de 1929, em Yale, Oklahoma, Baker foi atraído pela música ainda jovem, amparado pelo fato de ter nascido em uma família de musicistas (seu pai já havia sido guitarrista profissional e sua mãe tocava piano). Fã de Jack Teagarden, seu pai comprou para “Chetty”, como sua mãe o chamava, um trombone para que ele aprendesse a tocar, mas o instrumento se mostrou pesado demais para o jovem de 14 anos, então ele o trocou por um trompete, descobrindo uma afinidade natural com o segundo instrumento.

Em 1946, quando tinha 16 anos, Baker se juntou ao exército dos EUA, onde aperfeiçoou suas habilidades de tocar cornetas em bandas militares. Ao deixar o exército, em 1951, montou acampamento em Los Angeles e começou a tocar em clubes de jazz na costa oeste. Ele logo começou a construir seu nome como um artista talentoso, mesmo tocando sob a inegável influência lírica de Miles Davis e que provou o contraste perfeito para o estilo mais efusivo dos saxofonistas Stan Getz e Charlie Parker, com quem Baker tocou no inicio dos anos 50.

O grande avanço de Baker foi juntar-se ao quarteto do saxofonista barítono Gerry Mulligan em 1952 – um estilo considerado revolucionário na época porque não tinha pianista. A configuração não ortodoxa permitiu que os dois trompetistas tivessem mais liberdade harmônica, e os levou a tocar melodias contrapontísticas entrelaçadas. Os shows do grupo atraíram grande interesse, o que os levou a gravar para o selo Pacific Jazz de Dick Boch, onde eles fizeram sucesso com um novo padrão de jazz. É o que se pode perceber no álbum My Funny Valentine.

Na época em que Frank Sinatra gravou suas melhores canções, Baker lançou um disco de um estilo mais refinado, seguindo os passos do trompetista e vocalista Louis Armstrong. Quando você reduz Baker e Sinatra à base de estilo e influência, descobre que eles vêm da mesma raiz. Sinatra imitou o estilo de Billie Holiday para criar seu estilo, mas, como Baker, ela aprendeu suas habilidades com a mais pura influência: Louis Armstrong. Enquanto Billie misturava pops com a mãe do blues, Bessie Smith, Sinatra pegou seu estilo e adicionou Bing Crosby e o som de crooner de Nat Cole. Baker, por outro lado, criou um som com fraseado exato de trompete, muito parecido com o de Armstrong. Mas é quando Baker foge ao padrão, que ele faz seu instrumento soar mais incrível.

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Como era popular na época, My Funny Valentine foi tacitamente dedicado aos amantes, embora o conceito de tais dedicatórias persista entre os vocalistas piegas de hoje. Mas este álbum apresenta belos arranjos de canções como Someone to Watch Over Me e, claro, My Funny Valentine. Mesmo nos últimos trabalhos ao vivo de Chet – dê uma ouvida no moderno Oh, You Crazy Moon (Enja, abril de 2003) – ele costumava repetir esse padrão, e parece algo tão assustadoramente simples. Para aqueles que se interessam pelas improvisações de Baker, alguns solos requintados e cortes instrumentais também preenchem o disco, tornando-o uma ótima introdução ao seu trabalho.

Ao contrário da maioria dos beboppers, que tocavam rápido e eufóricos, a marca registrada de Baker era uma eloquência minimalista. Tal como Miles Davis, ele conseguia expressar com algumas notas o que outros músicos não conseguiriam com centenas [de notas] à sua disposição.

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Baker foi apresentar-se sozinho numa noite em que Mulligan foi encarcerado por delitos envolvendo narcóticos e rapidamente deixou sua marca como vocalista e trompetista, liberando Chet Baker Sings em 1954. Sua voz suave possuía uma qualidade lânguida e sonhadora, e isso ajudou a promover seu apelo junto ao narcotráfico. Seu público era formado por uma elite que “trabalhava” amplamente com o produto em questão. Ele gravou uma série de álbuns para a Pacific Jazz – entre eles, um dos seus melhores, Chet Baker & Crew,  de 1957 – e, durante uma turnê pela Europa, fez gravações para o selo francês Barclay.

Instintivo e intuitivo, Baker era musicalmente analfabeto e tocava principalmente de ouvido, no entanto, regularmente liderava as melhores pesquisas de jazz de trompetistas, batendo nos gostos de Dizzy Gillespie e Miles Davis, os quais haviam tomado aulas formais.

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Graças a sua fotogenia, Baker gradativamente passou a figurar no papel de galã e, reconhecendo isso, Hollywood o abraçou. Vendo seu potencial como uma estrela de cinema lucrativa, eles lançaram Baker como um personagem trompetista chamado Jockey em um set de filmagem que simbolizava a Guerra da Coréia, Hell’s Horizon. No entanto, mesmo com a presença de Baker – destinada a adicionar brilho de estrela ao que era na realidade um filme B – o filme fracassou. Embora ele tenha recebido mais papéis, o trompetista resistiu à tentação de fazer mais filmes, preferindo sua vida como músico.

Mas ser um músico de jazz teve seus perigos e, a essa altura, as drogas pesadas começaram a desempenhar um papel importante na vida do trompetista. Como muitos músicos de jazz daquele período, Chet Baker foi seduzido pelos narcóticos, talvez acreditando que as drogas poderiam estimular sua criatividade. Em vez disso, elas começaram a arruinar sua vida.

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Baker deixou os EUA para viver na Europa no final dos anos 50, buscando um refúgio da perseguição das autoridades americanas sobre seu uso de drogas (ele passou vários meses na notória prisão de Riker’s Island em 1959). A Europa mostrou-se longe de ser um porto seguro, no entanto, em 1960, ele foi encarcerado na Itália por possuir heroína e mais tarde foi expulso do Reino Unido e da Alemanha por conta do seu envolvimento pesado com as drogas.

Nos EUA, Baker continuou a fazer música para uma variedade de gravadoras no início dos anos 60, mas em 1966, sua carreira foi interrompida quando ele teve seus dentes quebrados durante uma briga. O nocaute danificou sua embocadura e tornou impossível para ele tocar a seu instrumento – tanto que ele assumiu um emprego como assistente de bomba (o popular Frentista) em um posto de gasolina. Foi só depois de ter dentaduras ajustadas que ele foi capaz de retornar à trombeta.

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Nos anos 70, Baker começou a reconstruir sua carreira. A mudança para Nova York o motivou a gravar novamente, juntando-se ao elenco do influente selo CTI do produtor Creed Taylor e se reunindo com Gerry Mulligan. Mas os gostos estavam mudando nos anos 70, com o bebop e o jazz puro sendo “eclipsados” pela fusão jazz-rock, que tornou-se muito popular. No final da década, Baker assinou com o selo A & M, Horizon, e ajustando seu som à época, lançou um álbum mais elétrico que fundia jazz e funk, You Can´t Go Home Again. Obra que até continha até um toque “disco”.

Perseguir as tendências, no entanto, não recolocou a carreira de Baker nos trilhos, e em 1978 ele se mudou para a Europa novamente, onde foi festejado como um herói que retorna da guerra. Lá, permaneceu até sua morte em 1988.

Desde então, o interesse pela vida e música de Baker sempre foi crescente. Foi tema de dois filmes – Born To Be Blue, de 2015, no qual Ethan Hawke o interpretou; e o documentário de Bruce Weber de 1988, Let’s Get Lost – e vários livros escritos sobre ele, incluindo a biografia escrita por James Gavin: Dare To Dream: A longa noite de Chet Baker. E, claro, sua música continua a interessar às pessoas de todo o mundo. Também foi muito testado, principalmente pela cantora de R & B Mariah Carey e pelo trip-hop MC Tricky.

Um pouco curiosamente, Chet Baker foi apelidado por alguns como “The James Dean Of Jazz“, embora, na verdade, seja uma descrição estranha e inadequada. Por um lado, a carreira do cantor / trompetista foi muito mais longa e produtiva do que a do ator condenado, que morreu aos 24 anos. Talvez a comparação tenha ocorrido devido à noção errônea de que Baker não cumpriu a falsa promessa de “good boy” e sua vida romantizada e perfeita. Porém, por mais angustiante que algumas de suas experiências de vida tenham sido frustradas, Chet Baker, ao contrário de Dean, não morreu antes de seu tempo. De fato, ele foi um prolífico artista de criação (ele gravou mais de 100 álbuns durante sua vida) e deixou uma marca profunda no jazz, ajudando a moldar seu curso durante uma carreira que durou quase 40 anos.

Baker provou que ninguém precisa ser formado em Juilliard (escola tradicional de música) para sobressair-se, – o que alguém pode precisar é de capacidade para realizar leituras intuitivas dentro do seu próprio vocabulário, ou seja, a capacidade de tocar e improvisar com um sentimento que seja exclusivamente seu.  Sua visão de mundo, sua música, seu som. Seu.

Nota: 10/10



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